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专访NI创始人Dr.T:复杂的挑战,简单的应对之道

发布日期:2016-04-24 浏览次数:0 我要评论(0) 字号:

“如果说有一家公司能够测试这些所有的新兴技术,那就是NI。”美国国家仪器有限公司(NI)总裁、CEO和创始人Dr. James Truchard(业界尊称为Dr. T)近日在香港接受微波射频网记者采访时如是说。从乐高机器人到Space X火箭,再从5G通信到引力波,Dr. T介绍了NI强大灵活的技术解决方案在新兴技术中的应用、回顾了NI四十周年的发展历程并展望了未来。

专访NI创始人Dr.T:复杂的挑战,简单的应对之道

NI创始人、总裁和CEO Dr.James Truchard(左三)、NI全球技术和市场总监Rahman Jamal(左二)、NI中国射频与无线通信市场开发经理姚远(左一)和媒体记者合影

战,

科技的进步伴随着测试仪器的升级和复杂化。以软件为中心的平台更加灵活,通过高效的软件,我们可以大大简化系统设计的难度。NI在自动化测试以及工业领域提供给客户的不仅是强大的软件,还有多种PXI模块化硬件平台。基于LabVIEW图形化系统设计软件平台,可以对这些模块化仪器进行方便的编程操作。

Dr. T列举了来自UC Berkeley的Vicentelli教授对于基于平台化设计系统的理解。以下漏斗图很好地描述了从平台化的视角去理解应用空间和硬件映射之间的关系。漏斗中间的点代表统一的软件平台,上半部分代表应用空间,下半部分则代表硬件系统。如图所示,针对某一个特定应用,我们会使用到很多不同的硬件结构来实现,这些硬件结构则可以使用一个统一的软件平台来定义,如果改变应用方向,其用到的硬件结构可能不同,但软件接口并不会变化。这样用户只需要专注于其应用的方向,借助由高效LabVIEW系统设计软件和模块化PXI硬件组成的一体化平台,​便可大大简化整个系统的开发,从而应​对​复​杂​的​工​程​挑​战。

专访NI创始人Dr.T:复杂的挑战,简单的应对之道

Dr. T还强调,平台化最重要的一个特征,就是它有一个健康完整的生态系统(指NI及NI的合作伙伴及服务提供商)。LabVIEW提供了大量创新算法、系统驱动,并融合了各种各样的核心技术:FPGA技术、多核处理技术及AD/DA技术等。而NI遍布全球的支持和服务,以及在不同专业领域的联盟商、第三方硬件和软件提供商也极大地延展了NI平台化的能力,从而保证了用户在不同领域的成功。

NI的集成式软硬件平台已经帮助很多不同领域的工程师和科学家取得了成功。比如:乐高使用NI LabVIEW提供的图形化编程工具对NXT机器人进行编程;在5G通信领域,NI与运营商、设备厂商、高校、科研单位等建立了紧密合作,大大加速了5G研发中系统原型化的进程;再比如,Space X也使用了LabVIEW非常精确地控制火箭的测试及设计参数;甚至于不久前轰动世界的引力波的发现,也使用了LabVIEW来精确测量微弱的太空信号。几乎各行各业的工程师和科学家均在使用NI各种强大灵活的技术解决方案来提高效率和加速创新与探索,以解决全球面临的重大工程挑战。

如果说有一家公司能够测试这些所有的新兴技术,那就是NI。Dr. T说道。对比于竞争对手,NI平台有成千上万的应用。使用同样的一个硬件结构,即使竞争对手能够在某个方面与NI相比,但NI还有皇冠国际娱乐平台的其竞争对手所无法触及的应用。这就是平台,或者说生态系统的优势。

高效的软件平台在下一代无线通信系统和物联网角逐中发挥关键作用

Dr. T指出,5G是一个非常具有广度的技术。如何能够有效地、高性价比地去支持众多的5G应用?答案就是平台。NI基于LabVIEW和PXI的软件定义平台能够支持5G通信系统物理层的创新,包括信号感知、Massive MIMO以及毫米波等等。Dr. T进一步举例,诺基亚使用NI的平台和技术实现了一个毫米波的通信原型系统,5G空口环境下实现了高达14.5Gbps的峰值传输速率。

专访NI创始人Dr.T:复杂的挑战,简单的应对之道

针对下一代通信系统,NI还提供了更新的LabVIEW通讯系统设计组--LabVIEW Comms,它是一个更加适合于进行通信科研的平台。LabVIEW Comms不仅提供了大量的、创新的算法设计语言,还提供了更高级的硬件集成功能,极大的提升了用户针对高吞吐量信号处理的能力。

谈到在未来几年无线通信和物联网领域所值得关注的重点领域,Dr. T提到,NFC将是其中一个。NI近期收购了法国NFC测量厂商Micropross,通过此项收购,NI希望公司的产品可以测试各种新的无线标准,并且能够进行新的无线标准的原型化工作。

40年发展历程回顾及未来展望

NI创立于1976年。四十年来,NI帮助测试、控制、设计领域的工程师与科学家解决从设计、原型到发布过程中所遇到的种种挑战。如今,NI已遍布全球各地,在60多个国家设有分支机构,共拥有7,300多名员工,每年为35,000多家不同的客户提供多种应用选择,2015年营收达12.3亿美元,已成长为测试测量行业的技术领导者。

DR.T以十年为一个节点介绍了NI四十年的发展历程,并对第五个十年做出了展望。

专访NI创始人Dr.T:复杂的挑战,简单的应对之道

在NI成立的第一个十年,正值计算机工业刚刚兴起之时,NI已然预见计算机对于仪器行业未来发展的重要性,发明了GPIB连接器,通过使用计算机对仪器进行自动化的控制来提高生产效率。

在第二个十年,NI发明了该公司最重要的旗舰产品-LabVIEW,并且在LabVIEW基础上做了很多数据采集的设备,即DAQ板卡。伴随着LabVIEW的面市,NI提出了“软件就是仪器”的口号,开辟了非常著名的“虚拟仪器”概念。NI希望能够装备工程师和科研工作者,使用“虚拟仪器”就像做财务工作者使用EXCEL一样,方便快捷地完成他们的工程工作。

在第三个十年,NI在LabVIEW的基础上又提出了包括PXI、CompactDAQ、CompactRIO等更加模块化的仪器系统的概念。使用这些模块化仪器,结合LabVIEW和DAQ,NI可以更加深入地在不同工业领域里提供NI的价值。

在第四个十年,NI仍持续投资LabVIEW平台,包括增加了对于LabVIEW FPGA, LabVIEW RT等新技术的支持,让它变成系统级设计的一个平台和工具。通过使用直观的图形化编程语言,使得可视化、创建和编程工程系统变得更为简单。

2016年5月,NI即将进入第五个十年。展望第五个十年,NI将会继续关注系统设计的平台化工具,并且大力发展在该平台基础上的生态系统。借助于此生态系统,可以最大化增强NI平台的价值,与此同时,让这些系统的集成商们在各个行业或者各个应用里边去寻找他们的价值增长,让客户来进行行业和应用的开发。DR. T 透漏,在今年的NIWEEK上,NI将公布皇冠国际娱乐平台针对第五个十年的计划和展望。

最后,谈到NI连续15年被《财富》杂志评选为全美最适合工作的100家公司之一,并连续4年斩获“大中华区最佳职场”殊荣时,Dr. T 表示,正是因为NI平台在如此众多激动人心的科学技术中的应用,吸引了很多优秀员工。另一方面,NI的客户均为科学家和工程师,他们都在尝试去解决全球最困难的、最具挑战性的工程问题,这些对于NI员工来讲也是一个很大的激励。

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